Mykket Morton: Kassel ist nicht Berlin (und muss es auch nicht sein)

Mykket Morton hatten 2019 ihren Durchbruch mit der EP Traveller, die eine Viertelmillion Plays auf Spotify hat und auf einer Reihe von Festivals wie dem Dockville gespielt wurde. Sie hätten das Geld, das sie damit verdient haben, nehmen und von ihrer Heimatstadt Kassel in eine Hauptstadt ziehen können – wie es die meisten Bands tun […]

Written By Noel Maurice

Mykket Morton hatten 2019 ihren Durchbruch mit der EP Traveller, die eine Viertelmillion Plays auf Spotify hat und auf einer Reihe von Festivals wie dem Dockville gespielt wurde. Sie hätten das Geld, das sie damit verdient haben, nehmen und von ihrer Heimatstadt Kassel in eine Hauptstadt ziehen können – wie es die meisten Bands tun würden – um eine follow-up release zu machen. Doch Mykket Morton entschied sich stattdessen, in Kassel zu bleiben und ihr Geld in den Aufbau eines Veranstaltungsortes / Tonstudios / Kulturzentrums dem FRANZulrich, in ihrer Heimatstadt, zu investieren. Das muss man respektieren. Jetzt bringen sie ein neues Album heraus, und wir dachten, es gäbe keinen besseren Zeitpunkt, als sie zu bitten, die Ideen hinter ihrer neuen Veröffentlichung, Upside Down, zu erklären…

Noel Maurice für indieRepublik: Woher kommt der Name Mykket Morton?

Mykket Morton: Der Name ist ein erfundenes Wort, das frei mit dem deutschen Begriff “Viel mehr Ton” übersetzt werden kann, was im Englischen so etwas wie “Much more sound (or tone)” bedeuten könnte. Mykket” kommt vom schwedischen Wort “mycket”, was “viel” oder “much” bedeuten könnte und “Morton” kommt vom englischen Wort “more” und der Kombination mit dem deutschen Wort “Ton” – “Mor(e)-Ton(e)”=Morton.

Noel Maurice: Ihr hattet mit eurer früheren EP viel Erfolg und habt euch entschieden, statt in die Großstadt zu ziehen, in Kassel zu bleiben und Geld in den Aufbau einer Live-Location, einer Kreativ-Location und eines Studios zu investieren… wo ihr nicht nur eure Musik aufnehmt, sondern auch andere Bands. Das klingt wie das wahre Indie-Ideal. Sind Sie mit Ihrer Entscheidung, in Kassel zu bleiben, zufrieden?

Mykket Morton:Auch wenn Kassel im Vergleich zu den kreativen Schmelzpolen wie z.B. Berlin eher eine Kleinstadt ist, hatte sie immer eine lebendige und inspirierende Musikszene. Was die Motivation angeht, hat es sicher eine Rolle gespielt, dass Milky Chance, die aus Kassel kommen, aus dem Nichts heraus durch die Decke gegangen sind und vielen jungen Bands die Hoffnung gegeben haben, dass gute Musik heutzutage von überall her ihr Publikum finden kann. Deshalb kann man in Kassel viel Inspiration finden, aber man hat trotzdem nicht den ganzen Lärm und die Hysterie und Ablenkung wie in den Großstädten, die für den kreativen Prozess hinderlich sein können und einen vielleicht sogar davon abhalten, seine eigene musikalische Stimme zu finden, denn ich kann mir vorstellen, dass es sehr schwer sein kann, sich nicht ständig mit anderen zu vergleichen und nicht mit anderen zu konkurrieren, wenn man in einer Großstadt lebt.

Die lebendige Kasseler Musikszene hat definitiv eine Rolle dabei gespielt, dass Milky Chance, die von hier kommen, aus dem Nichts heraus durch die Decke gegangen sind

Wir können mit ziemlicher Sicherheit sagen, dass wir uns, wenn man unsere neueste Veröffentlichung mit den beiden älteren Platten vergleicht, ständig in Richtung unserer eigenen musikalischen Stimme bewegen, was für mich bedeutet, dass unsere Musik mehr und mehr zu einem reinen und echten Ausdruck wird, anstatt zu versuchen, sich von anderer Musik abzusetzen. Ich habe das Gefühl, dass wir immer besser darin werden, auf das zu hören, was in uns steckt, und es musikalisch auszudrücken, und ich denke, man braucht eine gewisse Ruhe, um das zu können, und Kassel spielt dabei definitiv eine Rolle.

Aber der Aufenthalt in Kassel ist definitiv mehr als nur die Fokussierung auf das Finden der eigenen kreativen Stimme. Es ist ja auch die Überzeugung, dass das Leben viel mehr Spaß macht, wenn man in die Gemeinschaft investiert, denn Kultur ist ein Phänomen, das in der Einsamkeit nicht gedeihen kann. Der ‘FRANZulrich’ entstand zunächst aus dem Wunsch heraus, einen Raum zu haben, in dem wir 24/7 kreativ sein können. Da wahrscheinlich die meisten KünstlerInnen von einem solchen Ort träumen, kamen wir auf die Idee, uns mit anderen zusammenzutun und begannen, diesen Ort zu bauen, der jetzt zwei Übungsräume, ein Aufnahmestudio, eine Werkstatt, ein Büro und vor allem den Veranstaltungsraum hat, der Kapazität für bis zu 120 Personen bietet.

Ich habe das Gefühl, dass wir immer besser darin werden, auf das zu hören, was in uns selbst ist, und das musikalisch auszudrücken, und ich denke, man braucht eine gewisse Ruhe, um das zu können

Wir wussten nicht, was uns beim Bau des ‘FRANZulrich’ in den letzten zwei Jahren erwarten würde, aber innerhalb kürzester Zeit, lange bevor wir kurz vor der Fertigstellung standen, wurde uns klar, dass es einen so großen Bedarf an kulturellen Veranstaltungen fernab der großen Städte gibt, dass wir es uns zur Aufgabe gemacht haben, Kassel zu einem kulturellen Hotspot zu machen. Wir konnten kurz vor der Pandemie noch ein paar Testevents einschieben und sogar internationale Kontakte knüpfen und Künstler aus den USA und Großbritannien dazu bringen, bei ‘FRANZulrich’ zu spielen, was der Wahnsinn war und uns wirklich motiviert hat, das Ding weiter aufzubauen, sobald es die Situation wieder erlaubt.

Als Musiker mögen wir die Idee, nicht nur in einer Band zu sein und auf das Beste zu hoffen, sondern das Schicksal wirklich in die eigenen Hände zu nehmen und ein wichtiger Teil der Kultur zu werden, indem man nicht nur die bestehende kulturelle Infrastruktur nutzt, sondern sie selbst aufbaut. Diese ganze Idee, dass Kultur eine gemeinschaftliche Anstrengung ist, wurde für uns sehr lohnend und da wir auch schon viel von Kassels kreativem Netzwerk profitiert haben, was die Zusammenarbeit mit Filmemachern, Veranstaltungstechnikern und natürlich anderen Musikern angeht, hoffen wir, dass ‘FRANZulrich’ ein Ort werden kann, an dem wir der Gemeinschaft etwas zurückgeben können und an dem sich Kreative treffen, mischen und neue kulturelle Projekte geboren werden.

Diese ganze Idee, dass Kultur eine kollaborative Anstrengung ist, wurde für uns sehr lohnend…wir haben auch schon viel von Kassels kreativem Netzwerk profitiert


Noel Maurice: Haben Sie das Gefühl, dass das Leben außerhalb größerer Hauptstädte, mit so viel Hintergrundlärm, eher dazu beiträgt, kreativ zu sein? Sind es nur Kleinstädte, die Sie mögen, oder hat Kassel etwas Besonderes?

Mykket Morton: Die eine Sache, die mit absoluter Sicherheit über Kreativität gesagt werden kann, ist, dass es so viele Wege gibt, den kreativen Prozess zu organisieren, wie es Menschen auf der Erde gibt, was zu der Schlussfolgerung führt, dass es keinen besseren oder schlechteren Weg gibt, wenn es darum geht, kreativ zu sein. Für uns ist genau an diesem Punkt unserer Entwicklung eine kleinere Stadt wie Kassel der richtige Ort, um unsere Stimme zu finden, aus genau den Gründen, die Sie in Ihrer Frage genannt haben.

Aber ich bin mir sicher, dass für viele Menschen die Stimulation, die der Trubel der Großstadt bieten kann, der Schlüssel für ihren kreativen Prozess ist, was natürlich genauso legitim ist. Das Gute an Kassel im Allgemeinen ist, dass es fast genau in der Mitte Deutschlands liegt, so dass Sie menschliche Reiseentfernungen zu jedem anderen Teil von Deutschland haben. Ein großer Vorteil des Wohnens in Kassel ist jedoch, dass die Stadt von viel Grün umgeben ist – im Handumdrehen ist man draußen im Wald, um die Natur zu genießen und Kraft zu tanken.

Noel Maurice: Haben Sie das Gefühl, dass die Musik weniger homogen wäre, wenn Bands öfter Ihren Weg gehen würden?

Mykket Morton: Vielleicht ist das wahr. Wenn Sie glauben, dass Sie als Band in die große Stadt ziehen müssen, um erfolgreich zu sein, haben Sie wahrscheinlich schon eine klare Vorstellung davon, was Erfolg für Sie bedeutet und was Sie tun müssen, um diese Art von Erfolg zu erreichen. Aber wir denken, dass dies Annahmen sind, die in Frage gestellt werden können und die hinterfragt werden müssen, weil sie dazu neigen, den kreativen Prozess mit Sicherheit zu beeinflussen.

Das bedeutet nicht, dass es etwas Negatives ist, offen für Einflüsse zu sein und nach Inspiration und Feedback zu suchen – ganz und gar nicht -, aber es bedeutet, dass, wenn man in eine große Stadt geht und versucht, von Leuten entdeckt und gefördert zu werden, die Versuchung bestehen kann, dass man, anstatt seine eigene Stimme künstlerisch auszudrücken, dazu neigt, Kunst zu schaffen, nur um einem Kunden zu gefallen. Solche Kunst ist dann oberflächlich und nicht viel mehr als ein Produkt, das aus künstlerischer Sicht langweilig ist.

Aber wenn man Erfolg einfach anders definieren würde, könnte man am Ende einen Plan haben, wie man als Musiker seinen Lebensunterhalt verdienen kann, der nicht davon abhängt, als Band entdeckt zu werden, was wahrscheinlich dazu beiträgt, den kreativen Prozess – die künstlerische Seite der Dinge – frei von Entscheidungen zu halten, die nur von der Notwendigkeit motiviert sind, die eigene Reichweite zu erhöhen.

Wenn Sie nicht den Drang verspüren, zu gefallen, um Ihre Reichweite zu erhöhen, sind Sie wahrscheinlich freier, Kunst zu schaffen, die ein authentischer künstlerischer Ausdruck ist. Und ich hoffe, dass diese Art von Authentizität und Originalität auf lange Sicht die richtigen Leute anzieht. Menschen, die Kunst schätzen und nicht nur Produkte.

Noel Maurice: Welche Bands würden Sie als Ihre größten Einflüsse bezeichnen?

Mykket Morton: Wir sind uns nicht sicher, ob wir unsere musikalischen Einflüsse selbst zurückverfolgen können, aber wir können definitiv über die Musik berichten, die wir im letzten Jahr viel gehört haben. Ob diese Musiker ihren Weg in unsere eigene Musik gefunden haben, können wir nicht entscheiden, aber wir würden uns über ein paar Gedanken dazu sicher freuen! Wir haben Bonaparte, Half Moon Run, Mine, AB Syndrom, Van Holzen, Kind Kaputt, Fullax, Yukno, Alabama Shakes, Warpaint, Men I trust und viele mehr gehört. Wir haben eine Spotify-Playlist mit dem Namen ‘Lieblingsottos‘ erstellt – vielleicht sind einige von Ihnen daran interessiert, diese auszuprobieren und uns wissen zu lassen, ob Sie etwas von diesen Künstlern in unserer Musik hören können.

Noel Maurice: Wie läuft der Songwriting-Prozess bei Ihnen ab? Eine Person schreibt die Songs und bringt sie in die Band, oder alle machen mit, oder…?

Mykket Morton: Es ist wirklich von Song zu Song unterschiedlich. Das Einzige, was bei allen Songs gleich ist, ist, dass es die ganze Band braucht, um einen Song wirklich fertigzustellen. Wir versuchen immer, die eine wahre individuelle Form für jeden Song zu finden, die von einem zum nächsten sehr unterschiedlich sein kann. Es ist eine Art Mantra von uns zu sagen: ‘Hör einfach zu und lass den Song dir sagen, was er sein will.’ Aber um das wirklich zu tun, braucht es alle vier von uns. Die Idee ist, einen Song nicht in eine Form oder einen Sound zu zwingen, der ein bestimmtes Bild reproduziert, das man vielleicht von seiner Band hat, sondern stattdessen wirklich alle Vorannahmen loszulassen und es zum einzigen Ziel des Songwritings zu machen, die musikalische und emotionale Idee so klar und ungefiltert wie möglich rüberzubringen, ohne dass der Kopf oder das Ego in den Weg kommt. Und um zu verhindern, dass Egos in die Quere kommen, müssen Sie die gesamte Band am Schreiben beteiligen.

Für ‘Upside Down’ kamen alle frühen Skizzen von unserem Leadsänger Julian, was der Platte eine gewisse thematische Dichte und einen kohärenten Vibe verleiht, aber diese Skizzen haben unser Songwriting als Band dramatisch inspiriert, weil sie bei uns allen auf einer emotionalen Ebene mitschwangen und man konnte schon hören, wie Julian mit seinen Ideen viel experimenteller wurde, im Vertrauen darauf, dass die Band etwas daraus machen würde.

Und ehrlich gesagt machte diese Art von Vertrauen innerhalb der Band die folgenden Songwriting-Schritte fast einfach, denn wir waren zuversichtlich, dass wir in der Lage sein würden, dieses Gefühl auf den Hörer zu übertragen, wenn wir uns nur trauen würden, loszulassen. Damals entwickelte sich unser Mantra hin zu dem festen Standpunkt, dass wir keine musikalischen Entscheidungen aus einem negativen Impuls heraus treffen würden, wie z.B. aus Angst davor, wie Klänge oder musikalische Entschlüsse wahrgenommen werden könnten, sondern stattdessen alle musikalischen Entschlüsse mit der reinen Überzeugung treffen würden, dass, wenn es zu dem Song passt und wenn wir es mögen, wir es tun werden.

Noel Maurice: Viele neuere deutsche Indie-Bands singen heutzutage auf Deutsch, warum würdest du sagen, dass du dich lieber auf Englisch ausdrückst? Oder schreiben Sie auch auf Deutsch bzw. planen Sie, auch auf Deutsch zu schreiben?

Mykket Morton: Da wir die Stimme gerne als ein weiteres Instrument betrachten, genau wie eine Gitarre oder ein Klavier, hilft uns das Singen auf Englisch, Melodien zu entwickeln. Wir mögen den Fluss und die Zartheit der englischen Sprache und das hilft definitiv dem kreativen Prozess. Im Moment sind wir sehr glücklich damit, auf Englisch zu singen, aber wir schließen nicht aus, dass wir eines Tages einige Lieder auf Deutsch singen werden, da wir hoffen, uns ständig weiterzuentwickeln.

Noel Maurice: Was sehen Sie für die Zukunft für sich selbst?

Mykket Morton: Wir sind entschlossen, unseren Lebensunterhalt als kreative Menschen und als arbeitende Musiker zu verdienen. Wir planen, dass unsere Band das kreative Zentrum unseres Lebens ist, eine Art Gravitationspunkt, um den andere kreative und kulturelle Unternehmungen kreisen: Kulturelle Veranstaltungen im ‘Franz Ulrich’ zu fördern, andere KünstlerInnen im Studio aufzunehmen, zu unterrichten, Sessionarbeit zu machen – all das könnte Teil unserer Zukunft sein und wir freuen uns darauf.

Noel Maurice: Wie sehen Sie die Zukunft des Post-Lockdown-Musikgeschäfts?

Mykket Morton: Das ist wirklich schwer vorauszusehen, um ehrlich zu sein. Wir befürchten, dass es für Bands wie uns sehr schwer sein wird, im Jahr 2022 Auftritte zu bekommen, weil viele der kleinen Spielstätten bis dahin verschwunden sein könnten, wenn das kulturelle Leben nicht bald wiederbelebt werden kann. Auf der anderen Seite hoffen wir, dass Indie-Bands und Indie-Locations von dem immensen Hunger nach kulturellen Veranstaltungen profitieren können, wenn die Beschränkungen vorbei sind, wenn die Beteiligten noch genug Ressourcen haben, um etwas D.I.Y. auf die Beine zu stellen – wir hoffen wirklich, wirklich, dass die Leute noch die Kraft haben, das zu tun.

Mykket Morton – Foto © Nick Mitmanski


Noel Maurice: Ihr Handeln, indem Sie in den Aufbau eines Kulturzentrums investiert haben, sagt mir, dass Sie auch einen sozialen Aspekt in Ihrer Einstellung zu den Dingen haben… denken Sie, dass dies etwas ist, das im Musikgeschäft – oder in der Gesellschaft im Allgemeinen – fehlt, und denken Sie, dass der Lockdown seine Bedeutung / Akzeptanz erhöhen könnte?

Mykket Morton: Ja, der soziale Aspekt fehlt in der Gesellschaft im Allgemeinen, und immer wenn es um (schnelles) Geld geht, fehlt der soziale Aspekt auch im Musikgeschäft. Wir sind der Meinung, dass man, wenn man Kulturprojekte wie Veranstaltungsorte und Bands von Grund auf entwickelt, einen realistischeren Ansatz hat, was eine nachhaltige und vernünftige Art und Weise ist, Dinge wachsen zu lassen – nicht nur von einem idealistischen Standpunkt aus, sondern auch aus geschäftlicher Sicht – im Vergleich zu Drittinvestoren, die versuchen, an einem bestimmten Punkt der Entwicklung an Bord zu springen und das Schiff in Richtung schnellen Gewinn zu steuern, weil sie ‘das Potenzial’ sehen. Da der schnelle Profit nicht mit einer sozialen Einstellung und Nachhaltigkeit vereinbar ist, kann man demjenigen, der beides verspricht, grundsätzlich nicht trauen. Da der Lockdown uns alle gezwungen hat, langsamer zu machen und bestimmte Vorgehensweisen zu überdenken, können wir nur hoffen, dass die Akzeptanz für eine langsamere, aber sozialere und nachhaltigere Art des Wirtschaftens in Zukunft zunehmen wird.

Noel Maurice: Was war der größte Bühnenfehltritt der Band?

Mykket Morton: Der vielleicht größte Fuck-up bisher war 2019, als wir eine Show in Berlin hatten. Da die Bühne sehr klein war, hatten wir Probleme, darauf zu passen, aber wir waren fest entschlossen, uns den Arsch abzumoshen. Es gab also diesen Drop in einem unserer Songs, wo die ganze Band reinkommt, und da ist Philipp, unser Bassist, so sehr über sein Kabel gestolpert, dass er es komplett zerfetzt hat. Damit war nicht nur der drop ruiniert, sondern auch der Bass weg, weil man das Kabel natürlich nicht einfach wieder einstecken konnte. Es brauchte den kompletten Rest des Songs, in dem Philipp nur unbeholfen tanzte, bis wir merkten, dass wir zum Glück ein Ersatzkabel von Julians zweiter Gitarre hatten, um den Bass wieder in Gang zu bringen. Leben und lernen 🙂

Noel Maurice: Macht es Ihnen mehr Spaß, auf Festivals wie dem Dockville zu spielen oder eher in kleinen Clubs?

Mykket Morton: Wir lieben die Intimität von kleinen und verschwitzten Club-Gigs, das ist sicher. Aber gleichzeitig träumen wir immer von diesem Moment, wenn du Open-Air-Shows mit einer großen PA und vielen Subwoofern spielst, weil es so ein geiles Gefühl ist, deine Musik so laut zu spielen, dass sie einfach jeden in den Arsch tritt. Dieser Moment, wenn man auf einer Festivalbühne den Soundcheck macht und der Bassdrum-Sound von einem kleinen, fast nicht hörbaren “Puck, puck” zu einem mächtigen “Boom, boom” wird, das die Erde erschüttert, das ist einfach magisch.

Noel Maurice: Welche Pläne haben Sie für 2022?

Mykket Morton: Der Plan für 2022 ist, wieder auf Tour zu gehen und so viele Shows zu spielen, wie wir nur können. Wir haben das ganze Jahr 2020 damit verbracht, an unserer neuen Platte ‘Upside Down’ zu basteln und sind mehr als traurig, dass wir sie nicht unter die Leute bringen können, solange sie noch frisch ist. Natürlich werden wir auch 2021 und 2022 Zeit damit verbringen, neue Musik zu schreiben, aber unser größter Wunsch ist es, wieder live zu spielen.

Also, an alle, die das hier lesen: Meldet euch – lasst uns eine Show machen! Für Buchungsanfragen mailen Sie an booking@shev-event.com und für alle anderen Anfragen und wenn Sie einfach nur chatten wollen mailen Sie an contact@mykketmorton.com

Noel Maurice: Wo/wann können wir mehr Musik hören?

Mykket Morton: Unsere gesamte Musik ist auf allen Streaming-Plattformen verfügbar und physische Kopien unserer Musik sind in unserem Bandshop über mykketmorton.com erhältlich. Wenn Sie sich Musikvideos und Live-Auftritte ansehen möchten, abonnieren Sie unseren YouTube-Kanal ‘Mykket Morton’ und schauen Sie auf unserem Instagram oder Facebook via @mykketmorton nach, um mehr hinter den Kulissen zu erfahren.
Vielen Dank, dass wir hier auf Indie Republik zu Gast sind! Wir freuen uns über Ihr Interesse an unserer Musik und hoffen, dass wir in Kontakt bleiben. Alles Gute für Sie! < 3

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Hauptfoto Copyright Nick Mitmanski

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